Entrevista con Mar Villacañas, Directora de la Escuela Europea de Cata

A pesar de ser el primer productor de AOVE, la falta de conocimiento sobre todo lo que le envuelve ha motivado a muchos amantes del aceite a crear escuelas donde los alumnos aprendan y descubran todo lo que hay y conlleva un AOVE. Mar Luna Villacañas es una catadora profesional y periodista especialista en cultura del Aceite de Oliva Virgen Extra. Además, asesora profesionalmente a cosechas de aceitunas, además de colaborar en la comunicación y divulgación de este maravilloso mundo. Villacañas, además, es la Directora de la Escuela Europea de Cata, lugar donde miles de alumnos aprenden y descubren cómo se ha de tratar a un AOVE, sus variedades, el origen…etc.

Si quieres conocer un poco más acerca de la labor de la Escuela Europea de Cata, ¡quédate con nosotros!

¿En qué consisten los cursos de cata de Aceite de la Escuela Europea de Cata?

Tenemos diferentes opciones y niveles, todos orientados a que quien asista, sea profesional o consumidor, pueda poner las bases sobre el conocimiento en diferentes aspectos del mundo de los Aceites de Oliva. Desde la Iniciación a la Sumillería pasando por la elaboración.

¿Esta orientado para profesionales o para todo tipo de consumidor?

Para todo tipo de perfil. Porque, a pesar de tener buenos profesionales en el sector, en muchos casos también necesitan poner sus conocimientos en el siglo XXI.

Con el paso del tiempo, ¿ha cambiado el perfil de los alumnos?

Te podría decir que no y que sí. Después de 12 años y más de 1.600 alumnos, la mayoría ha ido ampliando sus conocimientos y creciendo como consumidor o profesional. Sí que en los dos últimos años, estoy viendo algo muy esperanzador para el sector, el relevo de gente más joven dispuestos/as a gestionar el patrimonio familiar desde otra perspectiva.

¿Qué es lo que más cuesta aprender o entender durante el curso? Lo que más sorprende a los alumnos.

Lo más sorprendente y que, además lo veo con alumnos de fuera de España, es la falta de conocimiento real que tenemos en el mayor país productor de Aceites de Oliva. Falsos mitos, datos basados en siglos pasados, desconocimiento de los mínimos legales…es a veces, un poco sonrojante.

¿Ha evolucionado el interés por entender el mundo del Aceite de Oliva Virgen Extra?

Totalmente, aunque seguimos muy atrasados en comparación con el mundo del vino. Pero se nota que el consumidor cada día quiere saber más para comprar mejor y los profesionales se dan cuenta que las fórmulas tradicionales están agotadas.

¿Hay más conocimiento sobre las diferentes variedades a nivel nacional?

Desgraciadamente no, y es una pregunta que hago siempre. Y da igual que se sea de Andalucía o el País Vasco, o de Alemania…a lo sumo se suele conocer cuatro variedades.

¿Y a nivel internacional?

Hay dos tipos de personalidades, los que no saben nada de nada y los apasionados del AOVE que han buscado información y tienen muchas ganas de aprender.

¿Qué variedades suelen ser las preferidas?

Hay que contar que la mayor parte del consumo tanto en España como fuera de nuestras fronteras, son AOVEs de gran distribución donde la mayor parte de las veces son ensamblajes de diferentes variedades y no se suelen poner en el envasado.

También hay un gran componente gastro-cultural asociado a las zonas geográficas y las variedades dominantes.

¿Qué importancia tiene el sentido del olfato?

La máxima, y no sólo para catas aceites de oliva virgen…para todo. Es el sentido que menos entrenamos y el que más información nos proporciona.

¿Qué se busca en una cata?

A nivel profesional se busca que los productos correspondan realmente a la categoría comercial indicada y a partir de ahí conocerlos para su mejor uso en gastronomía.

A nivel consumidor, saber que el etiquetado es correcto descubriendo si hay defecto o no y después, su uso más adecuado para cada plato.

Por último, ¿qué consejos darías a alguien que quiere escoger un buen AOVE pero no es experto?

Lo primero es que tuviera al menos unos mínimos conocimientos porque es la primera puerta para descubrir los AOVEs de los que no lo son.

Después que no se deje llevar sólo por la vista tanto a nivel color de producto como del envasado.

Y por último que disfrute de la gran variedad de perfiles que tenemos en España, que “juegue” con los maridajes. Cada AOVE le va a proporcionar unos matices de aroma y sabor que combinados con los alimentos le pueden dar una experiencia sensorial única.

Unos serán rotundos y contundentes, otros delicados, otros todoterreno, pero sobre todo que el Aceite de Oliva Virgen Extra ocupe el lugar que merece y no sólo un convidado de piedra de nuestras mesas.

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@verdesmeraldaolive

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